ประมาณหนึ่งในสี่ของผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกามีโรคตับไขมันที่ไม่มีแอลกอฮอล์ ซึ่งเป็นไขมันส่วนเกินในเซลล์ตับซึ่งอาจทำให้เกิดการอักเสบเรื้อรังและความเสียหายของตับ ซึ่งเพิ่มความเสี่ยงของมะเร็งตับ ผู้ป่วย NAFLD รายใดมีแนวโน้มเป็นมะเร็งตับมากที่สุด การทดสอบนี้ช่วยให้เราสามารถระบุได้ว่าใครควรได้รับการปฏิบัติตามอย่างใกล้ชิดที่สุดด้วยอัลตราซาวนด์ปกติเพื่อตรวจหามะเร็งตับ

ในฐานะสาเหตุสำคัญของโรคตับเรื้อรังในสหรัฐอเมริกา ด้วยอัตราโรคอ้วนและโรคเบาหวานที่เพิ่มขึ้น อุบัติการณ์คาดว่าจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง การศึกษาพบว่าผู้ที่มี NAFLD มีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นถึงสิบเจ็ดเท่าของมะเร็งตับ สำหรับผู้ป่วย NAFLD ที่เชื่อว่ามีความเสี่ยงที่จะเป็นมะเร็งมากที่สุด แพทย์แนะนำโปรแกรมตรวจคัดกรองที่เกี่ยวข้องกับอัลตราซาวนด์ตับทุกๆ หกเดือน แต่การระบุว่าผู้ป่วยรายใดอยู่ในกลุ่มนี้เป็นสิ่งที่ท้าทายและมักเกี่ยวข้องกับการตรวจชิ้นเนื้อที่รุกราน ผู้ป่วย NAFLD สามารถเปิดเผยผู้ที่มีความเสี่ยงสูงต่อมะเร็งตับ ซึ่งเป็นมะเร็งตับที่พบได้บ่อยที่สุดหรือไม่ ในการศึกษาครั้งใหม่ พวกเขาวิเคราะห์ตัวอย่างจากผู้ป่วย 409 รายของ NAFLD เพื่อเปิดเผยชุดยีน 133 ยีนที่แสดงในระดับที่สูงกว่าหรือต่ำกว่าค่าเฉลี่ยในตับของผู้ป่วยที่พัฒนา HCC ในช่วงติดตามผล 15 ปี จากนั้นผู้ป่วยจะถูกแบ่งชั้นเป็นกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูงและต่ำโดยพิจารณาจากการแสดงออกของยีนเหล่านี้ กว่า 15 ปีหลังจากเก็บตัวอย่าง 22.7% ของผู้ที่อยู่ในกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูงได้รับการวินิจฉัยว่าเป็น HCC ในขณะที่ไม่มีผู้ป่วยในกลุ่มที่มีความเสี่ยงต่ำได้รับการวินิจฉัย